Identifican células madre que podrían mejorar déficit cognitivo de prematuros

10/06/2020

Un equipo de investigadores andaluces han identificado células madre neurales del líquido cefalorraquídeo que podrían mejorar el déficit cognitivo de los bebes prematuros, ya que han demostrado capacidad para restaurar las células nerviosas que se destruyen durante la hemorragia intraventricular (IVH).

Este síndrome, que según los expertos afecta entre al 15 y al 40 % de los bebés prematuros, se asocia con frecuencia al desarrollo de hidrocefalia post-hemorrágica y déficit neurológicos graves como parálisis cerebral y retraso mental.

Los investigadores pertenecen al grupo de Neurociencia Aplicada del Instituto de Investigación Biosanitaria de Sevilla (IBIS) - Hospital Universitario Virgen del Rocío (HUVR), y a la Fundación Progreso y Salud, ha informado la Junta en un comunicado.

Durante la IVH se produce una pérdida de células madre neurales que afecta al desarrollo del cerebro durante su crecimiento, ya que incide directamente en procesos como la neurogénesis (generación de nuevas neuronas) y la gliogénesis (generación de células de la glía, necesarias para la transmisión del impulso nervioso).

Los investigadores han demostrado que, mediante un procedimiento neuroendoscópico, se pueden recuperar las células madre neurales del líquido cefalorraquídeo de los bebés prematuros con IVH.

Estas células, a las que han llamado células madre neurales de la zona germinal (Gz-NSC), se pueden expandir y mantienen la capacidad de diferenciarse a los tres tipos de células nerviosas (neuronas, astrocitos y oligodendrocitos).

Esta novedosa clase de células podría ser útil para el desarrollo de una terapia autóloga para recién nacidos prematuros, con el objetivo de restaurar la producción de células nerviosas y atenuar los déficits neurocognitivos.

Actualmente se está trabajando en caracterizar en detalle la seguridad y eficacia de las células para desarrollar una terapia.

La investigación, liderada por miembros de la Unidad de la Red Andaluza de Diseño y Traslación de Terapias Avanzadas y de Neurología del Hospital Virgen del Rocío de Sevilla, ha contado con la colaboración de investigadores de la Universidad de Málaga, de la Universidad Milano-Bicocca de Italia y del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge.

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